UK "Absolut Committed" för att minska användningen av djur i forskning


Den brittiska regeringen säger att det kommer att intensifiera åtgärder för att minska användningen av djur i laboratorieforskning. Brittiska ministrar insisterade idag att de fortfarande är engagerade i att minska antalet djur som används i forskning, men varnade för att detta inte skulle innebära en minskning av det totala antalet vetenskapliga förfaranden som involverar djur. Vetenska

Den brittiska regeringen säger att det kommer att intensifiera åtgärder för att minska användningen av djur i laboratorieforskning.

Brittiska ministrar insisterade idag att de fortfarande är engagerade i att minska antalet djur som används i forskning, men varnade för att detta inte skulle innebära en minskning av det totala antalet vetenskapliga förfaranden som involverar djur.

Vetenskapsminister David Willetts berättade för reportrar i London att regeringen var "absolut engagerad" i de så kallade 3R-erna för att minska, ersätta och förädla användningen av djur. "Det handlar om att vetenskapen gör sitt bästa när det är möjligt för att minska och ersätta användningen av djur, " tillade han. "Det handlar inte om ett numeriskt mål."

Antalet vetenskapliga förfaranden som involverar djur i Förenade kungariket nådde en topp på cirka 5, 5 miljoner på 1970-talet innan de sjönk till drygt 2, 5 miljoner år 2000. Sedan dess har den dock ökat till över 4 miljoner 2012 och trots regeringens löfte 2010 att "arbeta för att minska användningen av djur i vetenskaplig forskning".

Dagens handlingsplan förplikar stöd till det Londonbaserade National Center for 3Rs (NC3Rs); Uppmuntra datadeling mellan djurforskare för att minimera dubbelarbete. och att öka den roll som statliga inspektörer av djurforskning har för att främja 3R. Till exempel kommer inspektörer att ge mer vägledning till forskare om alternativ labteknik som inte kräver labbdjur.

Norman Baker, hemkontorets minister med ansvar för djurforskning, insisterade på att inget annat land gjorde så mycket som Storbritannien för att minska användningen av labbdjur. Han sa att regeringen redan hade bakat upp arbete - som att utveckla icke-djurprov för detektion av toxiner i kommersiella skaldjur - som hade lett till minskningar. Hade sådant arbete inte gjort, tillade han, "vi skulle ha ett högre antal än vad vi för närvarande har".

Echo Willetts, Baker sa att det skulle vara "artificiellt" för Storbritannien att försöka sätta ett övergripande mål för antalet djurförsök, med tanke på vetenskapens globala natur.

Storbritanniens djurrättsgrupper kritiserade dagens tillkännagivande. Den Nottinghambaserade fonden för ersättning av djur i medicinska experimenten sade att den var besviken över bristen på mål, medan den brittiska unionen i London för avskaffandet av Vivisection sade att det visade sig att regeringen övergav sitt belopp i 2010.

Mark Walport, regeringens högsta vetenskapliga rådgivare, varnade för att ökningen av djurforskningsförfaranden som ses i officiell statistik huvudsakligen var en ökning av uppfödningen av genetiskt modifierade djur - vars födelser räknas som förfaranden - och inte till det som skulle kunna vara mer betraktas generellt som "experiment", som har varit ungefär stabila på 2 miljoner per år under det senaste decenniet. Walport sa att forskare blev allt tydligare om deras användning av djur, och alltmer sofistikerade i hur de använde dem.

Vicky Robinson, verkställande direktör för NC3R, välkomnade rapporten och sade att framsteg gjordes. "De flesta människor börjar få det [3Rs] är inte en reglerande tickbox. Det handlar om hur vi gör den bästa vetenskapen, "berättade hon för Nature .

Denna artikel återges med tillstånd från tidningen Nature . Artikeln publicerades först den 7 februari 2014.

Storbritanniens Brexit-planer kallar för att lämna EU: s kärnbyråFossilbränslekraftverk tar fortfarande inte av koldioxidutsläppÄr universitetslaboratorierna kriminellt farliga?Större amerikanska städer står inför fler blackouts under klimatförändringenSjälvförstörande batteri kan upplösas i 30 minuterMarketplace Red Snapper är fallet med bete och omkopplareVad gör en revolution?När Galaxy Clusters Crash, Light Warps och Particles Fly