Pre-Columbian Map of North America kan vara äkta - eller inte


Nu börjas det igen. En dansk konstkonservator hävdar att den kontroversiella Vinland Map of America, publicerad före Christopher Columbus landfall, kanske inte är en förfalskning trots allt. "Vi har hittills inte funnit någon anledning att tro att Vinlandskartan är resultatet av en modern förfalskning", säger René Larsen från Kungliga Konsthögskolan. Reuters pu

Nu börjas det igen.
En dansk konstkonservator hävdar att den kontroversiella Vinland Map of America, publicerad före Christopher Columbus landfall, kanske inte är en förfalskning trots allt.
"Vi har hittills inte funnit någon anledning att tro att Vinlandskartan är resultatet av en modern förfalskning", säger René Larsen från Kungliga Konsthögskolan. Reuters publicerade först sina resultat förra veckan, men försåg att ingen av skepticismen uttrycktes av veteraner på fältet.
Kartan uppträdde mystiskt i en bokhandel i Genève 1957, som visar ett "nytt" och "fritt" land i väster som vikingutforskare Leif Eriksson hade döpt Vinland. Erikssons resa från 1100-talet till Newfoundland är känt idag, men de ansågs vara okända för 1500-talets européer. Vinlandskartan kan representera den tidigaste kartografiska posten i Nordamerika och visa att européerna var medvetna om kontinenten före Columbus resa.
Men vetenskapliga experter har bickered över kartans äkthet sedan 1970-talet, vilket beskrivs i en 2004artikel. Kartens pergament dateras till cirka 1434, men forskare säger att det underliggande gulbruna bläcket har en kemisk komponent, anatas, som indikerar ett ursprung från 1900-talet.
I den nya studien, som presenterades vid 2009 års internationella konferens om kartografins historia i Köpenhamn, föreslog Larsen en möjlig förklaring till bläckens anatas. Han föreslog att mineralet kommer från gneisstenar i Binnenthalområdet i Schweiz, som länge har använts för sandproduktion. Sand, förklarar han, användes vanligen för att torka bläck före införandet av bläckpapper: "Du hittar ofta rester av det i gamla böcker och manuskript."
Men Kenneth Towe, en pensionär geolog från Smithsonian National Museum of Natural History i Washington DC, som har följt frågan i många år, säger att Larsen är en "seriös" forskare men hans förklaring är "falsk".
"Problemet är om anataset ... kom ut ur gneiss eller någon annan naturlig källa, det kommer att ha ett helt annat utseende än anatas som visas på Vinlands kartongfärg", konstaterar han. Med tanke på att Vinland-bläcket har små runda kristaller som framställs kemiskt, medan sand skulle ha större sprickade kristaller från slipning tillsammans med andra mineraler som kvarts. "Även om sand har hittats på andra kartor, " tillägger han, "det har det aldrig hittats på Vinland Map."
Larsen svarar att han inte har tittat på kristallerna själv men föreslår att sanden har varit genom en "rengöring" som lämnar endast de minsta kristallerna. Han hävdar också att de gulbruna märkena faktiskt är en återstod som lämnats efter att svart bläck fläckat bort från kartan, vilket ifrågasatte resultaten att anatas endast hittades i gult bläck.
Det enda som är säkert, Towe säger, är det här kommer inte vara slutet på Vinlands kontrovers. "Det här har ett eget liv, " säger han.

Båtliv för fritid, 1914 [Bildspel]Hur Obamas EPA kommer att minska koldioxidföroreningenHot mot utrotningsplager över 15 000 arterForskaren säger att han ljög för att erhålla dokument från klimatskeptiska gruppenGröna byggnader kan vara billigare sätt att sakta global uppvärmningStilla havet Tyfoner är slår till Asien med mer intensitetBindande ljus i knutar [Bildspel]Kepler rymdteleskopets brutna hjul kan hjälpa Stellar Physics