Så hur gick kol verkligen i 2017?


Getty Images President Trump dominerar kolsrubrikerna år 2017. Men amerikans bombastiska ledare hade mindre att göra med de stora utvecklingen inom kolsektorn än vad rubrikerna skulle föreslå. Efter en djup 2016, som såg amerikanska kolproduktionen sjunka till den lägsta nivån sedan 1978, hade amerikanska gruvarbetare mycket att glädja sig om 2017. Minprod

Getty Images

President Trump dominerar kolsrubrikerna år 2017. Men amerikans bombastiska ledare hade mindre att göra med de stora utvecklingen inom kolsektorn än vad rubrikerna skulle föreslå.

Efter en djup 2016, som såg amerikanska kolproduktionen sjunka till den lägsta nivån sedan 1978, hade amerikanska gruvarbetare mycket att glädja sig om 2017. Minproduktionen var 719 miljoner ton under årets första 11 månader, en ökning med 8 procent över förra året.

Ökningen drevs av en höjning av naturgaspriserna, framförallt under årets första del och en röd het exportmarknad, där en nedgång i kinesisk produktion i kombination med ökad industriell efterfrågan från Indien sände priserna stigande. De 69 miljoner ton som sändes av amerikanska gruvor under de första tre kvartalen i 2017 var mer än i alla 2016, enligt uppgifter från amerikanska uppgifter om energiinformation.

"Detta har varit en förare på marknaden och en frälsare för många kolföretag, " säger Hans Daniels, som leder kolanalysföretaget Doyle Trading Consultants LLC. "Det finns ett utlopp för kol, och priserna är ganska höga. De gör en bra bit av förändring från det."

Kol står fortfarande inför en grym bild i Förenta staterna. Trumps val gjorde lite för att begränsa strömmen av kraftverkets pensionering, med verktyg som meddelade planer att stänga 22 gigawatt kolförmåga år 2017, enligt en samling som sammanställts av webbplatsen Numerical. Som jämförelse stängde de amerikanska kraftbolagen 51 GW kol mellan 2012 och 2016.

Särskilt oroväckande för kolindustrin är den ökande närvaron av relativt nya, större växter på pensionslistan, liksom stora anläggningar som JEAs St Johns River Power Park, Luminant Generation Co. LLCs Sandow Power Plant och WEC Energy Group's Pleasant Prairie Power Plant. meddelade planer att stänga.

Den långsiktiga trenden var sammansatt av vädret. En mild vinter och en sval sommar i delar av landet hindrade den övergripande efterfrågan på energi, som satte sig i kraftproducenternas botten. Kol var inte det enda bränslet att lida, men den inhemska efterfrågan flaggades som ett resultat. Doyle Trading Consultants uppskattar att den totala amerikanska kolbehovet kommer att minska till 672 miljoner ton år 2017, jämfört med 677 miljoner ton förra året.

En koll på 2008 års konsumtionsnivåer är ännu mer häpnadsväckande för kolproducenterna. Därefter var USA: s efterfrågan något mer än 1 miljarder ton.

Denna trend kommer sannolikt att fortsätta, med fler pensioneringar av befintliga anläggningar och knappt planer på att bygga nya i USA, säger James Stevenson, som spårar sektorn vid IHS Markit Ltd.

"I slutändan kommer exportökningarna inte att bli lika stora som minskningar av den inhemska efterfrågan", sa Stevenson.

Kolens år har inte varit helt oberoende av Trump. Administrationens återupprullning av Obama-era klimatbestämmelser som Clean Power Plan har hjälpt till att stabilisera efterfrågan, säger analytiker. Ett förslag från energisekreterare Rick Perry att subventionera kolanläggningar för lagring av bränsle på plats skulle sannolikt få liknande effekter, säger de, vilket bidrar till att förlänga livet för växter som annars skulle kunna gå i pension.

Men tills ett verktyg förbinder sig att bygga en ny kolanläggning är de långsiktiga trenderna osannolikt att förändras när industrin fortsätter att komma i kontrakt i USA, noterade analytiker.

"Även om det finns kolteknik där ute som kan förbättra effektiviteten, verkar det inte ha något verktyg som riskerar att öka eller väsentligt förbättra sina koltillgångar, säger Daniels.

Och så amerikanska kolproducenter går in i 2018 med utländska marknader på deras sätt. Priserna på kolleveranser i Nederländerna Rotterdam nästa år svävar runt 90 dollar per ton, ungefär dubbelt så mycket som för två år sedan.

Indiens industrisektor är emellertid hungrig för högsvavelkolor som finns i norra Appalachia och Illinois Basin. Indiens cement- och tegelproducenter vände sig till amerikanska kol som ersättare efter att landets högsta domstol lade upp ett förbud mot användning av petroleumkoks i tre stater.

Det har gett fotfäste för amerikanska producenter på en av världens snabbast växande kolmarknader. Om Indiens efterfrågan på amerikanska kol expanderar utanför sin industrisektor, tittar du på en marknad som är hundratals miljoner ton istället för tiotals miljoner, säger Stevenson.

I slutet kan kolens lektion från 2017 vara att industrin inte behöver en vän i Vita huset lika mycket som det behöver allierade utomlands.

Båtliv för fritid, 1914 [Bildspel]Hur Obamas EPA kommer att minska koldioxidföroreningenHot mot utrotningsplager över 15 000 arterForskaren säger att han ljög för att erhålla dokument från klimatskeptiska gruppenGröna byggnader kan vara billigare sätt att sakta global uppvärmningStilla havet Tyfoner är slår till Asien med mer intensitetBindande ljus i knutar [Bildspel]Kepler rymdteleskopets brutna hjul kan hjälpa Stellar Physics