Kalifornien agerar för att kontrollera krom i drickvatten


I ett efterlängtat drag för att skydda människor mot cancer föreslog Kalifornien på torsdagen ett nytt hälsomål för krom 6 i dricksvatten som är tusentals gånger lägre än den mängd som förorenar vissa vattenförsörjningar. Rekommendationen kulminerar ett decennium av debatt bland forskare som försöker bestämma vilken koncentration som är säker att dricka. Den kontroversiella

I ett efterlängtat drag för att skydda människor mot cancer föreslog Kalifornien på torsdagen ett nytt hälsomål för krom 6 i dricksvatten som är tusentals gånger lägre än den mängd som förorenar vissa vattenförsörjningar.

Rekommendationen kulminerar ett decennium av debatt bland forskare som försöker bestämma vilken koncentration som är säker att dricka. Den kontroversiella vattenföroreningen blev känd av Erin Brockovich och en liten Mojave Desert Town som vann den största skadeståndsskyddsavvecklingen i USA: s historia.

Förslaget "är det första i landet som identifierade en hälsoskyddande nivå av krom 6 i dricksvatten", säger Joan Denton, chef för Kalifornien Office of Environmental Health Hazard Assessment.

Kontors nya rekommendation, kallad "folkhälsarmål", är 0, 06 delar per miljard. Statens nuvarande standard för totala kromföreningar i dricksvatten är 50 ppb-ca 800 gånger högre. Den nationella standarden är 100 ppb.

Hälsovikten är inte verkställbar vid denna tidpunkt, men det kommer att leda till en strängare statlig reglering för vattenförsörjning i hela Kalifornien. Enligt statslagstiftningen måste denna förordning vara så nära det offentliga hälsotillståndet som möjligt med hänsyn till vad som är tekniskt och ekonomiskt genomförbart för vattenleverantörer.

US Environmental Protection Agency utvärderar den nationella standarden men har ännu inte utfärdat ett förslag.

Renee Sharp, chef för Kaliforniska kontoret för Miljö Arbetsgruppen, en miljöhälsovårdsorganisation, sade att det är "definitivt en bra hälsoviktlinje" som var "för lång i kommande".

"Vi vill verkligen se statslagen mycket snabbt för att ställa in en standard för dricksvatten. Det är så klart att det finns så många Kalifornien som utsätts ", säger hon och tillägger att" detta är en betydande folkhälsoproblem som behöver lösas inte bara i Kalifornien utan nationellt. "

Kalifornien föreslog det nya målet eftersom en ny federal studie avgjorde en årtiond lång debatt genom att slutsatsen att krom 6 kan orsaka cancer vid intag.

0, 06 ppb beräknades genom att bestämma mängden, baserat på de nya djurdata, som kan orsaka att inte mer än en cancer bland varje miljon människor utsätts för en livstid.

Den lilla staden Hinkley i San Bernardino County har de högsta nivåerna av krom 6, även känt som sexvärt krom, som någonsin rapporterats i amerikanskt vatten. Dess grundvatten innehöll så mycket som 580 delar per miljarder - nästan 10.000 gånger högre än det nya föreslagna målet.

Baserat på statens nya rekommendation mötte Hinkleys invånare som drack denna nivå i vatten över sin livstid en extremt hög cancerrisk - en uppskattad cancer för varje 100 personer utsatta.

Föreningen sippade in i vattnet från en Pacific Gas and Electric anläggning där den användes för att belägga kyltorn och släpptes ut i hållar dammar på 1950-talet och 1960-talet.

PG & E betalade en uppgörelse på 333 miljoner dollar till cirka 600 invånare i Hinkley 1996, efter att Brockovich, en advokat, undersökte föroreningen och fann höga cancerproblem och andra sjukdomar. En 2000-film baserades på Brockovits juridiska korståg.

Upprensning av Hinkleys förorenade vatten - en underjordisk plume som är två miles lång och en mil bred - började i slutet av 1980-talet och fortsätter.

Dentons kontor kommer att acceptera offentliga kommentarer till sitt förslag fram till och med den 19 oktober. Då kommer en annan myndighet, California Department of Public Health, att anta en förordning som fastställer en högsta tillåtna nivå för vattenförsörjning baserat på hälsoläget men också med beaktande av ekonomiska och tekniska komplikationer .

Den potentiella kostnaden för vattenleverantörer är okänd. Den nya rekommendationen ligger bland de lägsta hälsoproblemen bland nästan 90 giftiga vattenföroreningar som regleras i staten.

Krom 6 finns i grundvatten i stora urbana områden liksom på landsbygden. Används i metallplätering, tillverkning av rostfritt stål och annan tillverkning, det har detekterats i 30% av dricksvattenkällorna i Kalifornien, enligt statliga tjänstemän.

Miljön arbetsgruppen sammanställde data som visar att 519 vattensystem i Kalifornien som tjänar 33, 4 miljoner människor innehåller krom 6.

Ingen annan stat testar vatten för ämnet, sa Sharp.

"Vi vet inte ens hur stor ett problem det är nationellt", sa hon.

Forskare har känt i två decennier att människor kan få lungcancer vid inandning. Men förrän var vetenskapen osäker på om det orsakar cancer vid förtäring.

Andra mål har ställts in och sedan återkallats under det senaste decenniet. 1999, efter Hinkley fallet, satte Kalifornien ett mål på 2, 5 ppb baserat på en studie från 1968 som hittade magtumörer hos djur som drack substansen. Emellertid avvisade den amerikanska EPA den studien och konstaterade att det inte fanns något bevis krom 6 var cancerframkallande i vatten. Kaliforniens vetenskapliga rådgivare kom överens, så staten upphävde sitt mål 2001 och återvände till den gamla 50 ppb-standarden som grundades på riskerna för hudirritation och inte cancer.

En studie i Kina fann höga mage cancer i människor vars vatten var förorenat med så mycket krom från ett smältverk att det hade blivit gult. Den studien var emellertid kontroversiell eftersom industrikonsulter ingrep och publicerade resultaten igen, vilket gjorde vetenskapen diskutabel.

Kaliforniens miljöhälsa kontor frågade sedan federala forskare att lösa den quandary. Förra året konstaterade det nationella toxikologiprogrammet att kromföreningen orsakade tarmkanaler, som är relativt sällsynta hos såväl djur som i munkreft och att den infiltrerade cellerna i många organ.

EPA-tjänstemän sade tidigare i år att de planerar att släppa resultaten av sin utvärdering av den nationella standarden i höst. Byrån är skyldig enligt federal lag att granska vattenstandarder vart sjätte år.

Den här artikeln sprang ursprungligen på Environmental Health News , en nyhetskälla som publicerades av Environmental Health Sciences, ett ideellt mediebolag.

Båtliv för fritid, 1914 [Bildspel]Hur Obamas EPA kommer att minska koldioxidföroreningenHot mot utrotningsplager över 15 000 arterForskaren säger att han ljög för att erhålla dokument från klimatskeptiska gruppenGröna byggnader kan vara billigare sätt att sakta global uppvärmningStilla havet Tyfoner är slår till Asien med mer intensitetBindande ljus i knutar [Bildspel]Kepler rymdteleskopets brutna hjul kan hjälpa Stellar Physics